Du er logget ind

Din profil kan bruges på Berlingske.dk, Business.dk og bt.dk, der alle er en del af Berlingske Media. Du kan altid logge ud eller opdatere dine oplysninger ved at klikke på dit profilnavn.

Junglevandrere udløser jagt på ellers uddødt kæmpedyr

Australsk universitet indleder intensiv eftersøgning af den tasmanske tiger - et stort og enestående rovpungdyr, der forlængst er erklæret uddød.

Verdens sidste tasmanske tiger hed Benjamin og døde i 1936 i Hobart Zoo på den australske ø Tasmanien.
Verdens sidste tasmanske tiger hed Benjamin og døde i 1936 i Hobart Zoo på den australske ø Tasmanien.

Det sidste kendte eksemplar af det prægtige pattedyr døde i fangenskab i 1936, og 50 år senere blev det officielt erklæret for uddød.

Men lever den sagnomspundne tasmanske tiger stadig?

Spørgsmålet er blevet højaktuelt, efter at det australske James Cook-universitet har udsendt en meddelelse om, at to observatører hævder at have set flere eksemplarer af det over én meter lange og ca. 30 kilo tunge pungdyr.

Tilmed, skriver universitetet, har de leveret »troværdige og detaljerede beskrivelser« af rovdyret, der også går under det danske navn tasmansk pungulv.

Observationerne blev gjort om natten med kraftige lommelygter i det øde vildnis på den store Cape York-halvø i den nordligste del af den australske delstat Queensland.

Det ene af vidnerne er en mangeårig medarbejder ved Queenslands National Park Services, og han fortæller, at han i ét tilfælde så hele fire af de stribede rovdyr på en afstand af cirka seks meter.

Ud fra beskrivelserne må man udelukke andre pattedyr som dingoer, vildhunde og vildsvin, skriver universitetet, som nu har besluttet at indlede en stor videnskabelig eftersøgning på halvøen, bl.a. med brug af over 50 højteknologiske ”kamera-fælder”.

Skulle det lykkes at opspore eksemplarer af dyret, vil det være en af de største zoologiske sensationer i årtier, for den tasmanske tiger var enestående.

Dyret har intet med et kattedyr at gøre. Navnet skyldes dets markante striber på bagryggen. Til gengæld var det et rovpungdyr i nær familie med kænguruer - og et ganske skræmmende af slagsen.

Gabet var usædvanlig stort, og den kunne i den grad bide fra sig. Den jagede om natten og kunne løbe hurtigt og springe langt i kraft af dens muskuløse bagben. Dens foretrukne byttedyr var bl.a. kænguruer og den australske strudsefugl, emuen.

Men for cirka 2.000 år siden begyndte den at gå voldsomt tilbage i antal på det australske fastland. Måske blev konkurrencen fra vildhunden, dingoen, for voldsom. Ellers også skyldes det, at oprindelige australiere, aboriginere, jagede den i døden.

I sidste ende rådede den kun over ét væsentligt habitat, den store ø Tasmanien syd for det australske fastland. Men for 1800-tallets europæiske indvandrere på øen var den en pestilens, ikke mindst fordi den nedlagde store mængder husdyr, herunder høns og får.

Af samme årsag blev der udsat større dusører for at komme dyrene til livs. Initiativet var så succesrigt, at der i 1933 kun var et eneste eksemplar tilbage, den tasmanske tiger Benjamin, der døde tre år senere i Hobart Zoo på Tasmanien.

Før den døde, optog en naturforsker en lille film af Benjamin – de sidste levende billeder af den tasmanske tiger.

Men hvis enkelte af dens artsfæller har overlevet et andet sted, er Cape York-halvøen blandt de mest oplagte regioner at lede .

I fortiden var halvøen et af dyrets foretrukne habitater. I dag er det tropiske og mere end Grækenland-store område befolket af færre end 20.000 mennesker og betegnes som det største vildreservat i hele Australien.

Dog bør man være klar over, at de aktuelle påståede observationer af dyret langt fra er de første. Siden 1930erne har hundredvis af mennesker erklæret, at de har set tasmanske tigre, ikke mindst på Tasmanien.

Til gengæld må de seneste »iagttagelser« betegnes som blandt de mest troværdige gennem tiderne.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer.

Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

For få adgang til indhold på Berlingske.dk skal du tillade visning af annoncer på Berlingske.dk. Se hvordan du gør her..

Tak for din forståelse.

Hov! Hvor blev min artikel af..!?

Du er træt af reklamer. Vi ved det godt! Men de betaler for den artikel, du sidder og læser. Vi vil derfor sætte stor pris på, at du tilføjer Berlingske.dk til din adblocker's "whiteliste".

Tak for din forståelse.