Du er logget ind

Din profil kan bruges på Berlingske.dk, Business.dk og bt.dk, der alle er en del af Berlingske Media. Du kan altid logge ud eller opdatere dine oplysninger ved at klikke på dit profilnavn.

Skrifter fra Romerrigets tid lå gemt under Londons finanscentrum

Knap 2.000 år gamle trætavler med latinske inskriptioner er dukket op i en udgravning midt i hjertet af Londons finansområde.

Arkæolog Luisa Duarte i nærkontakt med en af de næsten 2.000 år gamle skrifttavler, som Museum of London Archaeology har fundet og gravet frem i det allerinderste London. Foto: Daniel Leal-Olivas/AFP
Arkæolog Luisa Duarte i nærkontakt med en af de næsten 2.000 år gamle skrifttavler, som Museum of London Archaeology har fundet og gravet frem i det allerinderste London. Foto: Daniel Leal-Olivas/AFP

De har higet og søgt, og nu har Museum of London Archaeology (MOLA) offentliggjort resultaterne af en stor udgravning midt i Londons finanscentrum.

Fundet indeholder tusindvis af hverdagsgenstande – men det, der tiltrækker sig mest opmærksomhed, er et stort antal trætavler med latinske inskriptioner.

Den ældste tavle er blevet dateret 8. januar år 57 e.Kr., og det er dermed det ældste skrift fundet i Storbritannien. Sammen med de andre gamle tavler giver det et sjældent indblik i livet i datidens London – Londinium som romerne kaldte den første samling af huse, da de grundlagde det, der skulle blive en af verdens største og mest kendte byer.

Fundet skyldes, at det amerikanske nyhedsmagasin Bloomberg LP vil opføre et nyt europæisk hovedkvarter i London. Da udgravningen til den nye bygning begyndte i 2010, viste det sig, at der i området lå en guldmine af historiske artefakter.

Den mudrede jord fra en gammel nu tildækket flod har skabt perfekte bevaringsbetingelser. Det betyder, at London, der før dette fund havde 19 tavler af denne type, nu har over 400 trætavler, hvoraf flere end 80 er blevet decifreret.

Den første, der fik lov til at »genlæse« tavlerne efter 2.000 år, var dr. Roger Tomlin fra Oxford Universitet, der har stået for afkodning og oversættelse af de over 80 tavler, hvis indhold foreløbig er blevet offentliggjort.

Brudstykker af fortidens e-mail

Tavlernes indhold spreder sig over emner fra offentlige og juridiske forhold til fragmenter af hverdagskommunikation, som f.eks. privat inddrivelse af gæld: »Det er som at læse brudstykker af folks e-mail,«, siger en af de tilknyttede arkæologer, Sophie Jackson, til National Geographic.

Det nye fund indeholder også en tavle med en reference til London dateret til 65-80 e.Kr. Den er dermed 50 år ældre end den romerske historiker Tacitus’ reference, der ellers hidtil var den ældste henvisning.

Tavlerne havde i sin tid et vokslag på, som teksten blev ridset ind i. Det lag er for længst forsvundet, men på nogle af tavlerne er bogstaverne trængt ind i træet og har efterladt sin besked til eftertiden. Nogle af tavlerne er blevet genbrugt, og der kan derfor ses flere lag af tekst i træoverfladen. Ejeren og stifter enaf Bloomberg LP, Michael Bloomberg, glæder sig ligesom arkæologerne over over det betydningsfulde fund.

»Vi er begejstrede for, at Bloomberg har været i centrum for et projekt, der har bidraget med så meget ny information om det første halve århundrede af Londons historie,« som han siger til MOLA.

Over 700 genstande fra Bloomberg- udgravningen vil blive udstillet i en offentligt tilgængelig udstilling i den nye kontorbygning.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer.

Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

For få adgang til indhold på Berlingske.dk skal du tillade visning af annoncer på Berlingske.dk. Se hvordan du gør her..

Tak for din forståelse.

Hov! Hvor blev min artikel af..!?

Du er træt af reklamer. Vi ved det godt! Men de betaler for den artikel, du sidder og læser. Vi vil derfor sætte stor pris på, at du tilføjer Berlingske.dk til din adblocker's "whiteliste".

Tak for din forståelse.