Du er logget ind

Din profil kan bruges på Berlingske.dk, Business.dk og bt.dk, der alle er en del af Berlingske Media. Du kan altid logge ud eller opdatere dine oplysninger ved at klikke på dit profilnavn.

Russerne står fire timer i kø for at se Sankt Nikolajs ribben: »Det er mirakuløst«

Næsten en kvart million russere er valfartet til en kirke for at se Sankt Nikolajs venstre ribben. I kulissen spøger en 900 år gammel strid.

Ruslands præsident, Vladimir Putin, deltog, da Sankt Nikolajs ribben blev installeret i Moskvas domkirke. Siden har over 200.000 russere besøgt kirken. Foto: Aleksej Nikolskij/Reuters
Ruslands præsident, Vladimir Putin, deltog, da Sankt Nikolajs ribben blev installeret i Moskvas domkirke. Siden har over 200.000 russere besøgt kirken. Foto: Aleksej Nikolskij/Reuters

Køen begynder ved den hvidmalede kirkemur. Den fortsætter ned ad trapperne, rundt om hjørnet, ned ad en sidegade, og så slanger den sig ellers næsten to kilometer langs Moskva-floden.

En ældre dame med stok og lilla tørklæde støtter sig mod en af metalrammerne, der indhegner køen, mens hun venter på, at mængden skal sætte sig i bevægelse.

Det var slet ikke meningen, at hun skulle have stået her, siger hun.

»Da jeg læste om det, troede jeg slet ikke, at jeg kunne. Jeg er 79, og jeg går dårligt. Det var for sent, tænkte jeg. Men i morges vågnede jeg op og sagde: Jeg må komme! Mit hjerte bragte mig hertil,« fortæller hun stolt.

Folk omkring hende lytter, nikker og bryder ind.

»Det er rigtigt! Det er mirakuløst,« siger en ung kvinde, der står med sin lille søn i hånden. Hun er kommet for at bede for hans helbredelse.

»Det er en mirakelmager, der er kommet til os,« siger hun om helligdommen i kirken.

Både foran og bagved, mellem skævparkerede biler, vejarbejde og en dyr restaurant ved navn »Det Gode Liv« strækker køen sig, så langt øjet rækker.

Mindst fire og en halv time tager det, før de tålmodige når deres mål: et gyldent skrin midt i Moskvas domkirke. Det indeholder et relikvie, der regnes for en enestående helligdom i den ortodokse kirke.

Relikviet er et ribben, der skal have tilhørt Sankt Nikolaj, en biskop, der levede i Lilleasien i det 4. århundrede.

Ruslands skytshelgen

I den engelsktalende verden er han bedre kendt som julemandsfiguren Santa Claus. Men samme Nikolaj er også skytshelgen for Rusland, og i Moskva er udlånet af relikviet fra Italien blevet fejret som en ugelang triumf for både kirke og stat.

»Kirken spiller en betydelig rolle for at samle folk,« formanede Vladimir Putin, da han i sidste uge lagde panden mod det gyldne skrin side om side med overhovedet for den russisk-ortodokse kirke.

Relikviet var topnyhed på de statslige russiske TV-kanaler i flere dage efter ankomsten. Siden har flere end 200.000 besøgt helligdommen, siger den ortodokse kirke.

Relikviet er symbolsk på flere måder. I den russiske kirke beskylder man italienerne for at tilrane sig de jordiske rester af helgenen fra den østkristne kirke tilbage i 1087. »930 års venten,« skrev det statslige nyhedsbureau TASS om ribbenets midlertidige tilbagevenden til den ortodokse kirke.

Politiske kommentatorer ser mere nutidige perspektiver. Mens både TASS og en stor del af Ruslands nuværende elite var erklærede ateister indtil for 25 år siden, har kirken og Kreml i dag smedet en tæt politisk alliance.

»I en situation med økonomiske krise er det netop, hvad regeringen har brug for,« siger politisk analytiker Abbas Galljamov om den ugelange fejring til TV-stationen Dosjd.

Kirken er de senere år blevet viklet uløseligt ind i russisk politik. Russisk TV viser ofte præster, der velsigner atomubåde og rumraketter. I oktober sidste år blev et andet relikvie, resterne af Sankt Serafim, fløjet til den inter­nationale rumstation, ISS.

Efter planen flyver Sankt Nikolajs ribben dog kun tilbage til Italien.

Simon Kruse er Berlingskes korrespondent i Rusland

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer.

Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

For få adgang til indhold på Berlingske.dk skal du tillade visning af annoncer på Berlingske.dk. Se hvordan du gør her..

Tak for din forståelse.

Hov! Hvor blev min artikel af..!?

Du er træt af reklamer. Vi ved det godt! Men de betaler for den artikel, du sidder og læser. Vi vil derfor sætte stor pris på, at du tilføjer Berlingske.dk til din adblocker's "whiteliste".

Tak for din forståelse.