Du er logget ind

Din profil kan bruges på Berlingske.dk, Business.dk og bt.dk, der alle er en del af Berlingske Media. Du kan altid logge ud eller opdatere dine oplysninger ved at klikke på dit profilnavn.

Ministers saftige privatliv er kommet frem i lyset

Den britiske kulturminister John Whittingdales affærer med en prostitueret, en pornomodel og en mystisk hviderusser er blevet genstand for de britiske mediers store interesse. For stor, mener kritikere.

BBC og oppositionspolitikere har sat spørgsmålstegn ved, hvorfor en række britiske tabloidaviser længe har holdt på den saftige historie om John Whittingdale. Anklager om, at aviserne har spekuleret i at have en klemme på pressens minister, er af regeringen blevet afvist som grundløs spekulation. Foto: Paul Ellis/AFP
BBC og oppositionspolitikere har sat spørgsmålstegn ved, hvorfor en række britiske tabloidaviser længe har holdt på den saftige historie om John Whittingdale. Anklager om, at aviserne har spekuleret i at have en klemme på pressens minister, er af regeringen blevet afvist som grundløs spekulation. Foto: Paul Ellis/AFP

For ikke længe siden var John Whittingdale et af de mere gråtonede medlemmer af Underhuset og mest kendt for at være lidt af en høg blandt de konservative politikere. Han gjorde sig bemærket med modstand mod homoseksuelle ægteskaber og ligeløn samt med kritik af den offentlige mediegigant BBC.

Nu er der formodentlig ikke længere nogen, der vil kalde den britiske minister for kultur, medier og sport for kedelig og en kende tør i det. For de seneste uger er det i britiske medier beskrevet, hvordan Whittingdale efter en skilsmisse har haft hede affærer med en sadomasochistisk prostitueret og en tidligere pornomodel.

Spørgsmålet er så, om der er mere i historien end de foreløbigt ubekræftede beskyldninger om, at hans beslutninger som minister har taget farve af det heftige privatliv, samt halvkvædede antydninger af lemfældig omgang med fortrolige regeringspapirer.

Den tidligere modelkæreste, som er kendt for at optræde i aviser med bar overkrop i selskab med sin tvillingesøster, og afklædt i en amerikansk TV-serie, har til Daily Mail fortalt, hvordan John Whittingdale arbejdede ved morgenbordet i en blå silkekimono.

»Papirerne var spredt ud over bordet. Han ville vise mig sin kalender og brevene, mens jeg sad ved siden af ham,« fortæller den 36-årige kvinde.

Og den detalje kan politisk være langt farligere for den 56-årige Whittingdale end de langt mere saftige beretninger, som modellen også har diverteret med i samme avis. Konservative talsmænd har påpeget, at kulturministeren er single og har ret til privatliv, og fra flere sider er BBC blevet kritiseret for at have offentliggjort historien om den prostituerede kæreste, der har fremprovokeret det store fokus på Whittingdales privatliv. Andre kritikere mener, at en historie om en »single mand møder single kvinde« ikke kan have »offentlighedens interesse«.

Mulige spor til kontorer nær Kreml

John Whittingdale har bekræftet forholdet til kvinden, men indvender, at han afbrød det, straks han efter et halvt års samvær fandt ud af, hvad kæresten foretog sig.

BBC, oppositionspolitikere og andre har derimod sat spørgsmålstegn ved, hvorfor flere britiske tabloidaviser har holdt på den historie så længe, når nu de selvsamme aviser ellers ikke er kendt for at holde sig tilbage med at udstille andre politikere og berømtheder.

Anklager om, at aviserne har spekuleret i at have en klemme på pressens minister er af regeringen blevet afvist som grundløs spekulation.

Daily Mail har så yderligere boret i Whittingdales privatliv og fundet oplysninger om to tidligere unge kærester fra henholdsvis Litauen og Hviderusland. Ifølge avisen hersker der en del mystik om især den hviderussiske kvinde – spor skulle angiveligt kunne lede tilbage til nogle af de mere hemmelige, russiske kontorer i Kreml.

Længere end til antydninger og halve slutninger kommer avisen ikke. Det mest håndfaste er, at John Whittingdale har siddet i en komité for forholdet til Østeuropa og Rusland, at han har nydt godt af gæstfrihed og invitationer fra en ukrainsk, russisksindet rigmand med et dunkelt omdømme, og at Whittingdale foranledigede, at byen Maldon i valgkredsen i Essex blev venskabsby med hviderussiske Brest.

Til middag med direktører og dansere

De seneste dage har der så været historier i britiske medier om, at kulturministeren planlægger et lammende slag mod BBC ved at kræve salg af givtige UKTV-aktier, som mediegiganten ejer gennem den kommercielle gren »BBC Worldwide«. Et salg menes at kunne indbringe op imod fem milliarder kroner, mens BBC så vil miste det årlige udbytte af aktierne og angiveligt kun vil få lov at beholde en del af pengene fra aktiesalget.

Også den historie er blevet afvist af den britiske regering som spekulation. Derimod skulle der være hold i historien om, at premierminister David Cameron er irriteret over sin kulturministers højlydte kampagne for et britisk nej til EU i den kommende folkeafstemning.

Tirsdag oplyste avisen Evening Standard så, at John Whittingdale for nogle år siden som menigt underhusmedlem tog imod en invitation til et besøg i en klub med »lapdance« inklusive en middag med klubbens ledelse og to kvindelige dansere.

Tilsyneladende var to andre politikere også med ved den lejlighed, mens kulturministerens talskvinde oplyser, at besøget var relevant i forbindelse med et lovforslag. Ingen har dog påvist noget ulovligt i kulturministerens handlinger.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer.

Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

For få adgang til indhold på Berlingske.dk skal du tillade visning af annoncer på Berlingske.dk. Se hvordan du gør her..

Tak for din forståelse.

Hov! Hvor blev min artikel af..!?

Du er træt af reklamer. Vi ved det godt! Men de betaler for den artikel, du sidder og læser. Vi vil derfor sætte stor pris på, at du tilføjer Berlingske.dk til din adblocker's "whiteliste".

Tak for din forståelse.