Du er logget ind

Din profil kan bruges på Berlingske.dk, Business.dk og bt.dk, der alle er en del af Berlingske Media. Du kan altid logge ud eller opdatere dine oplysninger ved at klikke på dit profilnavn.

Fyret som it-supporter: Ni år senere blev Janus Friis milliardær

Den sky Skype-stifter Janus Friis blev allerede som 29-årig milliardær, men har – stort set – formået at holde sig ude af rampelyset, mens han udtænker nye projekter at investere i.

Foto: Les Kaner
Foto: Les Kaner

Det er få forundt at blive milliardær i en alder af blot 29 år. Og tilmed sælge sit livsværk to gange og tjene stort på det.

Det gjorde Janus Friis ikke desto mindre. Internettelefoniprogrammet Skype – som i årevis har været verdens største på udlandstelefoni – blev første gang solgt i 2005 for 16 milliarder kroner til internetauktionshuset eBay, inden Microsoft i 2011 betalte 8,5 milliarder dollars. Da ejede Janus Friis og hans svenske kollega Niklas Zennström stadig 14 procent af aktierne og indkasserede hver omkring tre milliarder kroner.

Janus Friis, der bor i London, runder 40 år 26. juni og kan se tilbage på en karriere som få. Han er vokset op i Virum nord for København hos sin mor. Efter eget udsagn var han nær blind ved fødslen og fik synet igen efter nogle måneder, men måtte leve med sin skelen, som han blev drillet med.

Han var den første i klassen med egen computer, en sort ZX Spectrum. Efter 10. klasse og en kort periode på ungdomspension i Gladsaxe tog han med sin far til Sydindien i et halvt år, hvor han i computerblade læste om internettets muligheder. Tilbage i Danmark fik han job som telefonsupporter i Klaus Riskær Pedersens internetselskab Cybercity. Her røg han efter ti måneder ud i en fyringsrunde i 1996, men blev ansat i Tele2-koncernens danske Get2Net af den ti år ældre Niklas Zennström, som stod i spidsen for Tele2 i Danmark.

I januar 2000 flyttede Janus Friis ind i Zennströms lejlighed i Amsterdam. Her udviklede de teknologien til den omstridte musikdelingstjeneste Kazaa i 2001, og på samme basis opbyggede de to Skype, som blev lanceret i 2003 og i dag har omkring 300 millioner brugere. I 2006 kom Skype-duoen på amerikanske Time Magazines top 100-liste over talenter, der ændrer vores verden.

»Den danske Skype-milliardær«, som er blevet Janus Friis’ tilnavn, er kendt, nærmest berygtet, for sin skyhed og for at hæge om sit privatliv. Undtagelsen var den nylige ballade mellem ham og ekskæresten, den danske sanger Aura Dione. Janus Friis giver stort set aldrig interviews, men bruger sin tid på at være iværksætter og investor.

Ikke alt bliver dog til guld i Janus Friis’ og Niklas Zennströms hænder. Videotjenesten Joost lukkede i 2009 efter to år, filmtjenesten Vdio fik blot trekvart års levetid, og Spotify-konkurrenten Rdio gik i 2015 i betalingsstandsning, men solgte (dyrt) ud af sin teknologi.

Janus Friis arbejder nu sammen med en af de oprindelige Skype-udviklere, esteren Ahti Heinla, med selvkørende robotter i Starship Technologies, der tester dem i Greenwich i London. Desuden investerer han selv gennem selskabet Iconical, som blandt andet siden 2011 har skudt penge i den succesrige, danske vinapplikation Vivino, som i dag har flere end 17 millioner brugere, og i 2014 stiftede han Wire, der leverer krypteret stemme- og videokommunikation. Tidligere har han været medinvestor i danske Jubii.

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer.

Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

For få adgang til indhold på Berlingske.dk skal du tillade visning af annoncer på Berlingske.dk. Se hvordan du gør her..

Tak for din forståelse.

Hov! Hvor blev min artikel af..!?

Du er træt af reklamer. Vi ved det godt! Men de betaler for den artikel, du sidder og læser. Vi vil derfor sætte stor pris på, at du tilføjer Berlingske.dk til din adblocker's "whiteliste".

Tak for din forståelse.