Sæd lugter ikke alligevel

"Liljekonvalsteorien" er afkræftet. Sædceller snuser sig ikke frem til ægget.

En sædcelle fuldbringer sin rejse og får taget målfoto med elektronmikroskop.
En sædcelle fuldbringer sin rejse og får taget målfoto med elektronmikroskop.

Ægcellen dufter ikke af liljekonvaller, og sædcellerne bruger ikke lugtesansen til at finde vej til dem. Det har dele af videnskaben ellers siden 2003 haft en ide om kunne være forklaringen på, at sæd er dygtigere til at finde frem til ægget, end hvis rene tilfældigheder lagde kursen. 

I menneskets smalle æggeleder er det ikke så vanskeligt at få de tvende til at mødes og lave sød musik og babyer. Til gengæld er det vanskeligt at iagttage nøjagtigt, hvad der sker. Men havet er fuldt af fisk og andre dyr, der spredes deres sæd for alle vande. I vand kan man nemmere iagttage sæden, og forsøg med søpindsvin viser, at sædcellerne ikke bevæger sig tilfældigt i vandet, men målrettet opsøger ægcellerne.

D-vitaminer sætter turbo på sædceller


Den tyske biolog Hans Hatt viste i 2003, at sædceller fra søpindsvin vil bevæge sig hen imod bestemte duftstoffer, som om de var én stor målsøgende næse. Især duftstoffet bourgeonal fra liljekonvallen var effektivt til at tiltrække sædcellerne. Effekten sås også med et andet duftstof, lillial, som også kendes fra liljekonvallen.

Læs mere: Sædceller elsker liljekonvaller

Desværre har  man ikke trods gentagne forsøg kunnet finde spor af hverken bourgeonal eller lillial i ægceller, og det er heller ikke lykkes at finde noget i sædcellen, der kunne fungere som en lugtesans.

Det er ubestridt, at der finder en tiltrækning sted mellem æg og sædceller - såkaldt "kemotaksi" er cellers evne til at bevæge sig hen imod eller væk fra bestemte kemiske stoffer. Man ved fra forsøg med søpindsvin, at sædcellernes svømning kontrolleres gennem ændring af deres kalkbalance.

Andre tyske forskere smider dog nu en stor kæp i hjulet på Hatts teori om, at det er er en slags lugtesans hos sædcellerne,  som styrer dem mod ægget. Biologer ved Caesar Forskningscenteret ved Max Planck Insituttet i Bonn mener at kunne bevise, at duftstofferne blot efterligner den kemiske tiltrækningskraft af progesteron, et af de kvindelige kønshormoner. I modsætning til duften af liljekonvaller kan man konstatere, at progesteron produceres i rigeligt mål i celler nær det sted, ægget frigives fra æggelederen.

Ringe frugtbarhed kan nedarves fra far til søn
Og forskerne i Bonn har også fundet en biologisk forklaring på, hvordan progesteron kan påvirke sædcellernes kalkbalance, så de tiltrækkes af ægget. Det sker gennem en kanal for ioner - elektrisk ladede atomer - som kun findes hos sædceller. Denne kanal for negativt ladede atomer kaldes CatSper (Cat-ion Channels of Sperm) og man ved allerede, at mænd  med arvelig CatSper-defekt ikke kan få børn. 

I 2011 viste Max Planck-forskerne ved et banebrydende forsøg med sædceller direkte, hvordan progesteron åbner for CatSper-kanalerne, så kalk flyder ind i sædcellen.

Og nu viser de  så i samarbejde med et andet  tysk  forskerteam, at duftene fra liljekonvallen ganske vist kan have samme effekt, men der skal tusind gange højere koncentration af stoffet til end af progesteron.

"Duftstofferne fungerer kun i stærk overdosis. Liljekonval-fænomenet er et kunstprodukt fra laboratoriet. Sæd har ikke en sti for olfaktoriske signaler," skriver de i en pressemeddelse i forbindelse med publicering af en artikeli det anerkendte tidsskrift for den europæiske organisation af molekylærbiologer, EMBO.
 
Læs også The end of the 'Lily of the Valley phenomenon' in sperm research? eller  Das Ende des 'Maiglöckchen-Phänomens' in der Spermienforschung?

Mere viden om sædens vej til ægget kan have betydning for fertilitetsforskningen og dermed i sidste ende om barnløses chancer for at få et barn, selvom det starter med et søpindsvin.

Mænd har også et biologisk ur

 

Mest læste

Vi kan se, at du har installeret en adblocker, så vi ikke kan vise dig annoncer.

Det er vi kede af, fordi indtægter fra annoncer er en helt afgørende årsag til, at vi dagligt kan tilbyde dig journalistik af høj kvalitet.

For få adgang til indhold på b.dk skal du tillade visning af annoncer på b.dk. Se hvordan du gør her..

Tak for din forståelse.

Hov! Hvor blev min artikel af..!?

Du er træt af reklamer. Vi ved det godt! Men de betaler for den artikel, du du sidder og læser. Vi vil derfor sætte stor pris på, at du tilføjer b.dk til din adblocker's "whiteliste".

Tak for din forståelse.